Archivo | enero, 2014

El Paspartú/ Los Reyes Magos han llegado… a casa del duque de Berry: “Las muy ricas horas del duque de Berry”, ca. 1415

6 Ene

Comiendo y haciendo regalos. De esta forma nos sorprende a muchos el año nuevo. Según se mire, un gesto de entrañable comunión o un derroche intolerable de nuestro mundo moderno. O no tan moderno. Porque, gracias al arte, sabemos que esa tradición de compartir mesa, mantel y regalos para arrancar el año no es un invento de hace unos pocos días. Mucho antes de que la Coca-Cola vistiese de rojo a Santa Klaus y de que los Reyes Magos dejasen sus regalos a cambio de un piscolabis, los reyes (los reales) y nobles de media Europa ya celebraban la llegada del nuevo año tirando la casa por la ventana, intercambiándose ricas joyas, entregando dinero a los sirvientes y, sobre todo, comiendo.

©Photo. R.M.N. / R.-G. OjŽda

Y si hay un personaje generoso con la llegada del año nuevo en la historia de las cortes europeas éste es sin duda el famoso duque de Berry, noble francés del siglo XV protagonista de una de las joyas de la miniatura renacentista, Las muy ricas horas del duque de Berry, realizada en torno a 1415. Emparentado directamente con la casa real francesa, Jean I de Berry ha pasado a la historia por ser un auténtico mecenas de las artes, un sibarita… y un auténtico derrochador. Como amante de las artes, encargó precisamente la redacción de Las muy ricas horas, un manuscrito ilustrado con magníficas miniaturas realizado en fino pergamino que servía como libro de oraciones particular. Al comienzo de este tipo de obras y siguiendo la tradición medieval, era frecuente la colocación de un calendario en el que cada uno de los doce meses se representaba con las actividades más frecuentes llevadas a cabo por los campesinos en cada uno de los meses. Sin embargo, y haciendo una excepción, el duque de Berry exigió en esta obra protagonizar él mismo el mes de enero, con la representación de la fiesta ofrecida a comienzos del año 1413.

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Y gracias a esta bella operación de marketing (y a sus prolijos libros de cuentas), sabemos precisamente de su afición a recibir el año nuevo haciendo regalos a propios y extraños, y ofreciendo un banquete digno de ser recordado durante todo el año. El duque era generoso, pues según sus libros de contabilidad, repartió en estas fiestas un total de 281 obsequios además de cuantiosas donaciones en dinero. Pero el noble no consentía que sus invitados viniesen con las manos vacías. La norma no escrita obligaba a cada uno de los invitados a estas fiestas a agasajar al anfitrión con un presente. Y no valían unos calcetines ni un frasco de colonia. Con nombres y apellidos, se registraban los regalos que recibía el duque: un total de 350 objetos, entre los cuales había 80 manuscritos o 177 alhajas. Desde luego, un gran acto de generosidad, pero también algo más, porque este intercambio desmesurado tenía otras intenciones mucho menos espontáneas. La generosidad constituía un verdadero instrumento político en la época y era una forma eficaz de mantener lazos de amistad y confianza con los que, a buen seguro, tendrían que ser en un futuro aliados en su lucha por mantener el poder.

Y para ello, nada mejor que unos regalos y una opípara comida en la que departir y quizás convencer, con varias copas de vino de por medio, de los planes para aquel año recién estrenado. La importancia de ese encuentro era tan capital que nada se dejaba al azar. Comenzando por la rica escenografía de la estancia, decorada con un rico tapiz que representaba la guerra de Troya y que, junto a las esterillas de paja del suelo, protegían a los invitados de los rigores del invierno. Por si había duda sobre la riqueza del duque, sobre la mesa se desplegaba la mejor vajilla de oro con la que deslumbrar a los invitados que, haciendo caso al funcionario de la corte, se acercaban hasta la mesa, como indica el “aproche, aproche” que, como en un bocadillo de cómic, se coloca sobre su cabeza. Pero de nada valía una rica vajilla si no se completaba con exquisitos manjares: tres bueyes, treinta ovejas, ciento sesenta perdices y liebres, y kilos de “especias de salón” como el anís, el hinojo, las nueces y las frutas exóticas, se servían durante un banquete de esta categoría.

En estas reuniones tampoco se escatimaba en personal. Para la ocasión, además de un gran número de sirvientes, no podían faltar figuras tales como el senescal, el copero, el tahonero o el trinchante. Así lo atestigua esta miniatura donde vemos al copero sirviendo vino al duque y no a otro invitado, como lo demuestra el hecho de que la copa y el cuenco estén tapados, etiqueta sólo reservada al anfitrión. Por su parte, el trinchante, en primer plano, sigue el estricto protocolo en el corte y reparto de las aves: para el amo se reservaban las partes más nobles del animal y el resto se repartía entre los invitados de menor rango… incluidos los perros, por lo que el duque sentía auténtica devoción. Sólo así se entiende que dos pequeños perros pomeranos se paseen alegremente entre las viandas o que un lebrel italiano, el favorito del duque, reciba un manjar de mano de uno de los dos sirvientes que se dedicaban en exclusiva al animal.

Desde luego una magnífica forma de comenzar el año. Sin embargo, tan sólo tres meses después de este festín, mucho cambiarían las cosas para el duque y sus invitados. Una grave enfermedad obligó al duque a retirarse de la escena política y con ello desapareció el principal elemento estabilizador de la zona, que poco después caería en una virulenta guerra civil primero y en manos extranjeras posteriormente. Así que, sin quererlo, esta miniatura acabó convirtiéndose en un testimonio de excepción de un mundo a punto de acabarse y también en un verdadero mensaje de carpe diem para todos los que abrimos el año con un regalo en una mano y un tenedor en la otra.

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La gastronomia és memòria, bàlsam i cultura. Té la capacitat de crear concòrdia i fer-nos perdre el món de vista. En els temps que corren, hauria de cotitzar a l'alça. Aquí trobareu alguns textos i molts àudios de tot el que vaig fent relacionat amb les coses del menjar.

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