Archivo | febrero, 2015

Westvleteren XII: la cerveza belga que desafía la lógica capitalista

26 Feb

Son las 5.00 de la mañana. Los rigores del invierno no perdonan. Menos en este punto incierto de la geografía belga que le costaría encontrar al mismísimo Google Maps. A pesar del frío y de la hora, decenas de coches ya hacen cola frente a las puerta de la abadía de Saint Sixtus con la calefacción a tope. Entre cabezadas, sus ocupantes sueñan con que, dentro de unas horas, no necesitarán más calor que el que les proporcione uno de los tragos más míticos que pueden degustarse hoy en todo el mundo: el de la cerveza trapense Westvleteren XII.

Westvleteren_XII_900

Westvleteren XII. Posiblemente (ésta sí) la mejor cerveza del mundo.

El día que la prestigiosa web RateBeer.com, algo así como la Biblia para los amantes de la cerveza, encumbró a esta cerveza como la mejor del mundo, muchos oyeron hablar por primera vez de la pequeña localidad de Vleteren, situada a pocos kilómetros de la frontera con Francia, donde se ubica esta abadía trapense creada en 1838. La noticia, que habría sido recibida como el Gordo de la Lotería para cualquier industrial cervecero, cayó como una bomba en medio del océano de calma de esta congregación de una treintena de monjes trapenses, consagrados al ora et labora, y a un estricto voto de silencio.

La noticia no sólo dejó descolocados a los religiosos. Miles, millones de amantes de la cerveza de todo el mundo se preguntaron cómo era posible que no conocieran esta discreta abadía trapense que vivía humildemente a la sombra de otras más famosas, como las productoras de la cerveza Chimay o Rochefort. El misterio se acrecentó aún más cuando trataron de adquirir una de esas ansiadas botellas y corroborar si la Westvleteren era digna merecedora del título. Ni rastro en las cervecerías. Ni rastro en las tiendas especializadas. El silencio de los monjes parecía haberse impuesto sobre su propia cerveza. La respuesta, sin embargo, tardó poco en desvelarse: la Westvleteren no se comercializa y la única forma (oficial) de conseguirla es ir hasta el quinto pino (belga). Así de sencillo y así de anticapitalista.

Westvleteren_Abbey_AerialView

Mira bien la foto, porque no podrás ver el interior del monasterio cuando vayas a comprar tu ansiada cerveza.

Pero la odisea de los devotos y creyentes de la Westvleteren no termina ahí. Las condiciones de los monjes ponen a prueba la fe más inquebrantable: la venta sólo se realiza una treintena de veces al año en un horario estricto. Y no vale improvisar. No te presentes si antes no has llamado, te han confirmado que hay plazas para ese día y les has indicado el número de matrícula del coche con el que irás a buscarla. Ah, y nada de hacerte tú sólo con el lote de esa jornada. Como máximo, podrás llevarte 50 botellas del preciado líquido y no podrás volver a intentarlo hasta pasados 60 días (a no ser que tengas otro nombre y otro coche).

Con este pliego de condiciones, cualquiera diría que los monjes parecen fastidiados con la noticia. Y es que allá donde casi cualquier otro productor de cerveza habría ampliado sus instalaciones y contratado a decenas de seglares que, convenientemente ataviados con el traje trapense, venderían Westvleteren a espuertas, los monjes de la abadía de Saint Sixtus se han impuesto una autodisciplina que dejaría asombrado al mismísimo San Benito. La producción de su cerveza sólo rompe la vida de silencio y oración de seis de los monjes durante 72 días al año, tiempo suficiente para su producción, embotellamiento y colocación en las cajas donde, antes de situarlas para la venta, estampan la frase “Niet verder verkopen” (no revender). Y, por supuesto, el peregrinaje hasta los tanques donde se obra el milagro está estrictamente prohibido para los visitantes que se acercan a comprar o a degustar en la cervecería adyacente los tres tipos de cerveza que producen: la Westvleteren VIII, X y XII, con 5,8%, 8% y 10,2% de alcohol respectivamente.

Preguntados los monjes por esta peculiar lógica de gestionar el éxito, su respuesta es sencilla pero contundente: hacerlo de otra manera sería oponerse frontalmente a las normas de la congregación y de las propias cervezas trapenses. Según estas reglas, para que una cerveza sea considerada trapense debe cumplir tres requisitos: debe elaborarse dentro de los muros de una abadía trapense; la cervecería tiene que depender del monasterio y de su proyecto; y, lo que es más importante, parte de las ganancias debe destinarse a la subsistencia de los monjes y al mantenimiento del monasterio, y el resto sirve para financiar obras caritativas. Si se cumplen todas ellas a rajatabla, amasar millones y millones les crearía más problemas de los que les solucionaría, no sólo a nivel ético, sino contable y fiscalmente. Posiblemente, a la larga, la abadía y su negocio acabarían muriendo de éxito y cuando Ratebeer.com bajara su cerveza a los infiernos, el monasterio habría perdido su razón de ser original. Y, lo que es peor, el cielo, que con tanto esfuerzo se han ganado los monjes a ojos de los fans de su cerveza, quedaría para siempre en entredicho.

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Como sabemos por decenas de películas y series, amasar demasiado dinero puede ser un gran problema. Los monjes también lo saben.

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Paula Molés

La gastronomia és memòria, bàlsam i cultura. Té la capacitat de crear concòrdia i fer-nos perdre el món de vista. En els temps que corren, hauria de cotitzar a l'alça. Aquí trobareu alguns textos i molts àudios de tot el que vaig fent relacionat amb les coses del menjar.

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