Archivo | julio, 2015

El G(o)losario: nachos

6 Jul

La improvisación y la escasez. Nos pasamos toda la vida evitándolas y, sin embargo, parece demostrado que son dos fuentes inagotables de bellas historias. De ambas nacen inolvidables idilios, argumentos redondos de películas, las mejores páginas jamás escritas… y algunos de los platos más populares del mundo.

totopoSin embargo, no debió de ser eso lo que pensó el señor Anaya cuando, a punto de cerrar su restaurante Club Victoria, aparecieron en la puerta diez hambrientas comensales. Corría el año 1943 y el local que regentaba el señor Anaya se situaba en la localidad mexicana de Piedras Negras, a escasos kilómetros de la frontera con EE.UU. Quizás por su fama, quizás porque era el único local abierto a aquellas horas, una docena de mujeres estadounidenses, esposas de los soldados que se encontraban en una base militar de Texas, se acercaron hasta él y, chapurreando tres palabras de español, dejaron clara su intención de llenar el estómago.

Con el deseo de complacer a la clientela, corrió a la cocina a ver qué podía ofrecerlas. Unas cuantas tortillas frías y un poco de queso Wisconsin (un suave queso de vaca) era todo lo que le quedaba. Pensando en cómo podía hacer más apetecible esos humildes ingredientes, el señor Anaya decidió trocear las tortillas, freírlas y ponerles encima unas lonchas de queso que, con el calor, se fundirían y darían al plato un aspecto apetitoso. Para darle un poco más de chispa, añadió unas rodajitas de jalapeños encurtidos. Como no podía ser de otra manera, aquella improvisada comida fue todo un éxito. Las comensales, curiosas por ese plato que jamás habían probado, le preguntaron su nombre. Quizás un poco abrumado por la gran acogida o por no querer admitir que el plato había sido una improvisación, decidió bautizarlo con su propio nombre: “simplemente llámenlos Nachos Especiales”.

2711-wisconsin-cheddar-cheese-round-Ljalapeño

Animado por el éxito de su criatura culinaria, Ignacio Anaya se especializó en este plato que pronto comenzó a ser devorado a un lado y otro de la frontera. Por si quedaban dudas de su paternidad, en los años sesenta Ignacio Anaya abriría un nuevo restaurante llamado El Nacho y treinta años después, en 1995, Piedras Negras fue declarada la cuna oficial del nacho. Sin embargo, y a pesar de su popularidad, Anaya confesó no haberse enriquecido con el invento. Como dijo en una ocasión,“los únicos que hacen dinero con los nachos son los que venden queso y jalapeños”.

Referencias consultadas:

Smith, Andrew F., Eating History: Thirty Turning Points in the Making of American Cuisine, disponible aquí.

Walsh, Robb, The Tex-Mex Cookbook: A History in Recipes and Photos, disponible aquí.

Orr, Adriana P., “Nachos, anyone?”, en The Oxford English Dictionary, disponible aquí.

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